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  • 为什么纸箱里盛产小猫咪

    发布日期:2022-07-02 07:35    点击次数:130

    你给家里主子买了天价豪华猫窝,可是它一转头就溜进了你刚拆完的快递纸箱里,再也不肯出来。

    小猫咪的心思,有时候就是这么难以揣摩。但它们究竟有什么理由,宁愿放弃豪宅,也要选看起来一点也不舒服的纸箱?

    猫爱的不是纸箱,而是安全感

    猫咪钻进纸箱的关键,其实在于“钻进”而不是“纸箱”。它们看中的,其实是躲藏带来的安全感。

    带着猫搬过新家的人应该都有体会,看起来只需要负责吃喝和卖萌的猫主子,也会有感到压力和焦虑的时候。

    尤其是来到陌生环境时,有的猫猫不吃不喝,有的猫猫不再喵喵叫、异常沉默。而更多的猫,会选择躲在床下、柜子后面等地方不出来,暗中观察。

    美国华盛顿国家动物园的一项研究显示,暴露在压力下的猫会倾向于找个地方把自己藏起来。相比无处藏身的猫,那些成功躲藏的猫,尿液中的皮质醇水平显著降低[2]。

    皮质醇是猫咪在应对压力时分泌的一种物质,换句话说,猫咪将自己藏起来,能缓解自己的不安感。

    正是出于同样的原理,纸箱为想要藏起来的猫猫提供了有效的庇护。

    荷兰的研究者就曾做过一项实验,他们将19只来到新环境后压力水平上升的猫分成两组,其中10只有纸箱,另外9只则没有。研究者专门创制了一套“猫猫压力评分”体系,通过观察猫猫的动作行为、身体部位来评估它们的压力水平。

    尽管随着时间的推移,猫猫们都慢慢适应了环境,压力水平最后下降到了一个稳定值,有纸箱的猫却只用了三天就达到了这个水平并持续保持;而没有纸箱的猫,则整整等到第14天,才达到同样的状态[1]。

    躲猫猫,为何让主子如此快乐?

    趴在纸箱里,能想起远古的本能

    躲藏给猫带来的这种安全感,源自于猫科动物亿万年来演化形成的生存策略。

    面对压力和威胁时,许多猫科动物的应对措施并不是正面迎击或立即逃跑、上树,而是选择躲藏和回避。

    比如栖息在干旱地区、又凶又萌的野生兔狲,在遇到天敌时,就会借助灰色皮毛的伪装,藏进岩石堆中。实在不行,就找一个其他动物的巢穴躲起来,反正坚决不露头[3]。

    在选择居住地时,再强悍的猫科猛兽,也无法拒绝一个安全、封闭、能够阻挡外界侵扰的巢穴。环境允许的情况下,许多猫科动物会选择穴居。

    比如和家猫长得像兄弟的欧洲野猫(Felis silvestris),它们的亚种非洲野猫(Felis silvestris lybica)被认为是家猫的祖先。捕食之余,它们会寻找峭壁、岩石堆以及茂密的灌木丛,在里面消磨一天中的空闲时间[6][8]。

    栖息于中亚及阿拉伯半岛的沙漠猫(Felis margarita),生活方式就像合租的舍友,为了舒适生活,它们宁愿和别人同住一个巢穴[5]。

    分布于甘肃、宁夏、青海等地的我国特有的荒漠猫(Felis bieti),通常在岩石地带、树根下、茂密的灌木丛或者其他动物的巢穴中栖息,它们的巢也基本都是洞穴[5]。

    不仅如此,一些猫科动物在狩猎时,也会借助灌木、草丛等掩体隐藏自己,趁猎物放松戒备时,出其不意迅速袭击[5]。隐蔽,使它们将局势尽收眼底,完美发挥“先潜伏再奇袭”的策略。

    因此,一个能很好地隐藏自己的场所,对猫科动物而言非常有吸引力。想想自家猫主子看到小虫子时躲在沙发后面蓄势待发的表现,你就懂了。

    可是,能躲藏的地方那么多,为什么主子放着猫窝不住,偏偏对纸箱青眼有加?

    纸箱的舒适,不是喵星人不会懂

    在人类眼里不怎么舒适的纸箱,能给猫带来独特体感。

    猫的正常体温大约在39°C左右,比人类稍高,喜欢的环境温度介于29°C至37°C之间[7],对人类来说,就有些太热了。

    反过来讲,人类体感舒适的22°C至25°C的室温,对猫来说其实有些冷。所以,能照到暖洋洋的太阳的地方、冬季的暖气片、刚熄火不久的引擎盖……这些地方时间久了也会有猫长出来。

    而纸箱,恰好是绝佳的保温材料。

    制作纸箱的纸板通常具有疏松多层且中空的结构,可以很好地隔绝空气并保温。待在里面,猫自身体温散发的热量可以均衡地留在纸箱内,招聘信息使猫自己温暖自己。猫进了纸箱,约等于人类进了温暖的被窝。

    不过,纸箱得以“完胜”猫窝的关键,还在于它的材质。

    猫窝通常用绒毛材质做内衬,尽管看起来柔软舒适,但在与猫毛的不断摩擦中可能会产生静电,使猫感觉不适。而纸箱是绝缘体,猫身在其中不会被静电缠身,舒适度秒杀猫窝几个量级。

    “固液双态”的小软猫,柔软的身体堆在狭窄的纸箱中,纸箱带来全方位立体式包裹。这对于身体触觉十分敏感的猫猫来说,也是一种幸福满满的极致享受。

    下次你家主子又不知道跑到哪里“躲猫猫”的时候,只需要在屋里放一个纸箱,这无法抵御的诱惑,会让它乖乖现身。

    作者:远川

    内容编辑:阿钊

    审核:强纳森

    参考文献

    [1] Vinke, C. M., Godijn, L. M., & Van der Leij, W. J. R. (2014). Will a hiding box provide stress reduction for shelter cats?. Applied Animal Behaviour Science, 160, 86-93.

    [2] Carlstead, K., Brown, J. L., & Strawn, W. (1993). Behavioral and physiological correlates of stress in laboratory cats. Applied Animal Behaviour Science, 38(2), 143-158.

    [3] Natural History Museum. (2022). Fantastic felines: a world of wild cats.

    [4] Pethelpful. (2021). The Truth Behind Cat Hunting and Hiding Behaviors.

    [5]Castelló, J. R. (2020).Felids and Hyenas of the world: wildcats, panthers, lynx, pumas, ocelots, caracals, and relatives. Princeton University Press.

    [6] Sunquist, M., Sunquist, F. (2002). Wild Cats of the World. Chicago University Press, London,UK

    [7] Stella, J., LaFollette, M., & Croney, C. Enhancing the welfare of caged cats through environmental management: The housing room.

    [8] Driscoll, C. A., Menotti-Raymond, M., Roca, A. L., Hupe, K., Johnson, W. E., Geffen, E., Harley, E. H., Delibes, M., Pontier, D., Kitchener, A. C., Yamaguchi, N., O'brien, S. J., & Macdonald, D. W. (2007). The Near Eastern origin of cat domestication. Science (New York, N.Y.), 317(5837), 519–523.